Bio im Alltag


Bio und Verpackungen - ein Widerspruch?

Zitronen, Bananen und Gurke mit Verpackungen
Im Supermarkt müssen Bioprodukte(verpackt sein. / Foto: Patricia Walter

Darf eine Biogurke in Plastik verpackt sein?

Laut den EU-Rechtsvorschriften zum ökologischen Landbau müssen Verbraucherinnen und Verbraucher Bioprodukte klar von konventionellen Produkten unterscheiden können. Deshalb verpackt der Handel Tomaten und Gurken in Plastikverpackungen oder Netze. Diese schützen die Produkte und es lässt sich am Etikett auf einen Blick erkennen, dass es sich um Bioware handelt. Gerade bei der Biogurke haben sich verschiedene Alternativen wie Banderolen oder Aufkleber noch nicht durchgesetzt. Wer Plastik vermeiden will, muss sein Obst und Gemüse lose in Unverpackt-Läden, Naturkostläden oder auf dem Wochenmarkt kaufen.

Dürfen Obst und Gemüse in die Tüte?

Natürlich ist es am besten, Orangen, Möhren und Co. lose in den Einkaufskorb zu legen. Aber im Vergleich zu vorverpackter Ware sind die sogenannten Knotenbeutel aus Kunststoff oder Papiertüten (Service-Verpackungen) ökologisch harmlos. Das zeigt der durchschnittliche Packmittelverbrauch pro Kilogramm. Ein Beispiel: Für 500 Gramm Trauben braucht man durchschnittlich fast acht Mal so viel Kunststoff für eine Schale mit Deckel als für einen Knotenbeutel aus Kunststoff, so der NABU. Mit einem größeren Angebot an loser Ware ließe sich ein signifikanter Anteil des Verpackungsmülls einsparen.

Was schreiben die Biorichtlinien vor?

Trauben unverpackt, in der Schale und im Beutel. Klick führt zu Großansicht im neuen Fenster.
Serviceverpackungen haben viel weniger Kunststoff als Industrieverpackungen. / Foto: NABU, Katharina Istel

Die EU-Rechtsvorschriften zum ökologischen Landbau beinhalten bisher noch keine besonderen Anforderungen an die Verpackung von Bioprodukten. Die meisten Bioverbände haben in ihren Richtlinien allerdings allgemeine Vorgaben und Anforderungen an die Verpackung formuliert. So sind schwer abbaubare Kunststoffe wie PVC verboten und Aluminium nur in Ausnahmefällen erlaubt. Darüber hinaus haben einige Ökoverbände produktspezifische Positivlisten erstellt. Darin steht, welche Verpackungsmaterialien für bestimmte Produktgruppen verwendet werden sollten. So sind beispielsweise mit Polyethylen beschichtete Milchkartons erlaubt, dagegen mit Alufolie beschichtete Verbundverpackungen nicht.

Warum sind selbst manche Bioprodukte mehrfach verpackt?

Nachhaltig zu verpacken, heißt so wenig Verpackungsmaterial wie möglich zu verwenden: dem Lebensmittel nur so viel Schutz zu geben, wie lebensmittelrechtlich und für den Qualitätserhalt nötig ist. Dieser ökologische Minimalismus widerspricht unseren Kaufgewohnheiten. Meistens setzen wir viel Verpackung mit viel Schutz und einem wertvollen Inhalt gleich. Ein Produkt mit wenig Verpackung empfinden wir eher als minderwertig. Ein schön gestalteter Schutzkarton in Packpapieroptik wirkt umweltfreundlicher als ein reiner Kunststoffbeutel. Obwohl es tatsächlich eine unnötige Zusatzverpackung ist. Hier gilt es also, seine Gewohnheiten zu überdenken.

Sind Biokunststoffe besser?

Zwei bunte Kreisgrafiken. Klick führt zu Großansicht im neuen Fenster.
Kunststoff ist das dominante Verpackungsmaterial. Gute Alternativen sind gefragt. / Grafik: NABU

Jein. Biokunststoffe bestehen zumindest teilweise aus nachwachsenden Rohstoffen und/oder sollen biologisch abbaubar sein. Gut ist, dass sich mit Verpackungen aus Resten von Zuckerrohr oder Chicorée-Salat-Abfällen Erdöl sparen lässt. Allerdings stammen manche Rohstoffe wie Mais von Feldern, die wir für die Nahrungsmittelerzeugung benötigen. Außerdem ist die Entsorgung von Biokunststoffen noch nicht ausgereift. Wenn die kompostierbaren Biofolien im gelben Sack landen, können sie die Recyclingqualität der herkömmlichen Kunststoffe verschlechtern. Kommen die Biokunststoffe in den Bioabfall, bereiten sie den öffentlichen Kompostwerken Probleme. Denn sie brauchen deutlich länger zum Verrotten als unsere Gemüsereste, Kaffeesatz und Co. Fazit: Trotz vieler guter Ansätze und Ideen gibt es bisher kaum wirklich nachhaltige Biokunststoffe.

Was kann ich tun?

Braune Milchflaschen im Holzkasten. Klick führt zu Großansicht im neuen Fenster.
Ökologisch gut: Mehrwegflaschen von regionalen Molkereien / Foto: Patricia Walter

"Es gibt keine absolut ökologische Verpackung. Prinzipiell kommt es auf Produkt, Abfüllbedingungen, Nachhaltigkeitsansatz und Distribution an. Meistens ist es nicht das Material an sich, sondern das zu viel des Materials ein Problem", erläutert Verpackungsingenieurin Carolina Schweig.

Die Beraterin für nachhaltige Verpackungen gibt folgende Tipps:

  • Möglichst sortenreine Verpackungen aus sauber trennbaren Einzelstoffen kaufen, diese lassen sich viel besser recyceln als Verbundverpackungen.
  • Alles was silbrig glänzt, ist wahrscheinlich Aluminium. Gegen Alu sprechen der Raubbau beim Rohstoffabbau und der hohe Energieverbrauch. Aluverpackungen möglichst vermeiden oder sauber recyceln, zum Beispiel den Aludeckel vom Joghurtbecher nehmen und getrennt recyceln lassen
  • Glas im Mehrweg zu kaufen, ist optimal bei Transportwegen von 200 bis maximal 300 Kilometern. So sind Gläser für Milch und Joghurt aus regionaler Herkunft ideal.
  • Keine Produkte mit Umverpackungen kaufen, eine Suppenterrine im Becher braucht keine zusätzliche Kartonmanschette.

Letzte Aktualisierung: 23.07.2019